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廢物徵費法案通過

 

談論多時的廢物徵費終於有新進展,立法會於2021年8月26日通過《2018廢物處置(都市固體廢物收費)(修訂),政府宣佈將設18個月「準備期」,而正式實施日期有待公布。屆時市民需要使用「指定垃圾袋」包妥垃圾或貼上「指定標籤」,才可棄置於大廈的公用垃圾收集點。

 

廢物徵費建基「污染者自付」原則,要求市民自行承擔所製造垃圾的相應費用,大部分住宅及商舖適合以「按袋」模式收費。屆時市民購買預繳式「指定垃圾袋」,包妥廢物後才可棄置,收費為每公升 $0.11;如市民需要棄置體積較大的垃圾,便要在棄置前在垃圾貼上每個售價為$11的「指定標籤」。

 

政府計劃在初期免費派發「指定垃圾袋」,讓不同持份者為落實垃圾收費做好準備。而物業管理公司作為主要持份者之一,也應在及早制定立法後屋苑的應對方法,詳情可參考以下的《物業管理公司就計劃的常見疑難問與答》。


而環保明白市民未必可短期內養成使用「指定垃圾袋」棄置垃圾的習慣,所以當廢物徵費正式生效後,首6個月為「適應期」,主要會對違例個案發出警告。適應期過後,當局會嚴厲執法,違例者會被罰款 1,500 元。

 

《物業管理公司就廢物徵費的常見疑難問與答》

 

 


 

即棄塑膠何去何從

 

近年因疫情緣故,更多市民選擇購買外賣,連帶令家居廢物量不斷增加。即棄餐具看似為我們帶來方便,卻為生態環境帶來前所未有的挑戰。

 

廢塑膠平均每日棄置量約有2,320公噸,佔香港堆填區都市固體廢物棄置量約21%,當中以膠袋類最多,棄置塑膠餐具佔第二位,粗略估算相當於全年棄置了146億件膠刀叉,即人均約1,940件。要舒緩「餐具圍城」問題,相信使用可重用餐具是個對自然環境、食肆食客皆友善的出路。

 

環境局早前進行「管制即棄膠餐具計劃」公眾諮詢,提出最早於2025年起,首階段禁止餐飲業處所向堂食顧客提供即棄膠餐具(發泡膠及非發泡膠),外賣則不能提供膠飲管及刀叉等;第二階段外賣規管則與堂食相同,不得提供所有即棄塑膠餐具,如飲管、攪拌棒、叉、刀、匙、碟、杯、杯蓋、食物容器及食物容器蓋。諮詢已於9月結束,按此連結可以得知更多關於「管制即棄膠餐具計劃」詳情。

 

然而,都市固體廢物收費最快於2023年通過,如果在2025年才分階段管制即棄膠餐具實在太慢及保守,減廢速度將大幅落後於台灣、韓國以至歐盟等地區,亦追不上疫情下的外賣浪潮,無法回應當下危機。有見及此,喜動社區於8月聯同多個環團向環保署代表遞交意見,倡議應盡快確立第二階段實施時間表。同時建議推動以使用可重用餐具為重點,避免因管制塑膠即棄餐具,轉而衍生出大量其他素材如紙、竹以至其他植物纖維等棄餐具,令希望減少浪費的主張治標不治本。

 

走塑文化

為推動「走塑、走即棄」的環保文化,環境運動委員會(環運會)及環境保護署(環保署)數年前曾推出「外賣走塑 餐具先行」先導計劃,鼓勵市民外賣時「走塑、走即棄」,並推出「可重用餐具借用計劃」。計劃為活動免費提供環保餐具借用及清洗服務,希望藉此減少使用即棄餐具,喚醒市民大眾關注即棄塑膠廢物的嚴重性。而坊間亦開始發展出不同類型的餐具租用服務,為大眾提供更多的選擇。

 

在社區內推動市民使用可重用餐具,一方面可以減輕食肆購買即棄餐具的成本,另一方面確保餐具衛生,更可減少浪費,實在一舉三得。

 

喜動社區正在探討於屋苑提供租借餐具服務的可行性,如屋苑有相關意向,歡迎隨時與我們聯絡。

 

另外,政府正透過可持續發展委員會就「管制即棄塑膠」作公眾參與活動,收集市民對於減少使用即棄塑膠(非餐具,如雞蛋盒、購物袋、網購包裝等)的想法,歡迎有興趣人士於本月29日結束前提交意見

 

 


 

醫療物資可以回收嗎?

 

一份在《美國國家科學院院刊》(PNAS)刊載的報告指,自疫情爆發以來,估計有高達相當於2,000輛雙層巴士重量的塑膠垃圾,如口罩和手套等物資流入海洋。疫情使然,醫療廢棄物短期內難以減量,卻因衛生問題又不易回收。

 

各地科研人員正致力研究如何利用這些廢棄物資,澳洲皇家墨爾本理工大學(RMIT University)的研究人員早前進行實驗,發現可以用微波技術消毒口罩,只需一分鐘便可滅除99.9%細菌。然後將口罩混合再生混凝土,成功造出更堅固和耐用的產品,並指技術可應用於行人路及馬路底層。研究顯示,300萬個廢棄口罩可造1公里的雙線公路,相等於減少93公噸垃圾。

 

負責是次研究的穆罕默德・薩伯里安(Mohammad Saberian)博士表示,「疫情所衍生的醫療廢物眾多,現在急需結合不同學科的專門技術尋找解決辦法。這次不但找到可行的方法,更發現這個方法有利建築工程,實在非常高興。」

 

口罩除了能成為馬路的原材料,也可以透過技術來壓縮成塑膠原材料。

 

開發這項技術的Thermal Compaction Group指,機器能壓扁和透過高溫熔解聚丙烯(PP),把使用過的即棄口罩、手套、醫療罩袍等轉化成可重複使用的塑膠原材料,然後再製成座椅、垃圾桶及工具箱等產品。英國現時有五間醫院已購入這部機器,盼望善用資源,減少浪費。

 

而在亞洲,台灣於2016年已有七成洗腎醫療機構選擇滅菌再利用的技術處理人工腎臟、導管等廢棄物,製成非食物用途的塑膠產品。廢棄物經過高溫滅菌、裁切等處理,再加工製成再生塑膠粒原料,然後可以製成拖鞋、風扇等非食品用途塑膠產品。時任廢管處處長吳盛忠指,滅菌再利用比起焚化處理有利,而且成本更低,「送往專用的醫療焚化爐處理,一噸成本需要(台幣)4.5萬元,但若採用滅菌處理,一噸成本則是3萬元左右,而將這些塑膠原料賣出,又可得到1至2萬元,一來一往,約可節省一半成本。」

 

世界各地發展回收醫療物資的技術漸見曙光,各界專業人士不約而同盼望減輕廢物對地球的負擔。然而若數對環境最友善的方法,始終是源頭減廢,減少使用即棄物件。從今天起,不妨考慮在安全情況下減少使用即棄醫療物資,改以可重用的物料如布口罩及毛巾代替。